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脱欧后的欧盟商标和外观设计将在英国如何进行保护?

Mar 21, 2019 By 刘 琦

众所周知,2016年6月23日,英国公投结果决定脱离欧盟。欧盟在2017年3月29日根据其条约第50条发布了英国脱欧公告,定于2年后也就是2019年3月29日,英国正式脱欧。

对于欧盟商标(EUTM)和欧盟外观设计(RCD)来说,可以肯定的是,从英国正式脱欧日起它们的保护范围将不再涵盖英国了。英国政府曾经确认,所有在欧盟注册的权利,即目前在28个欧洲国家生效的统一注册将在脱欧日完全被“克隆”,也就是说将继续在其它27个欧洲国家和英国用两种不同的注册机制进行保护。在其它27个国家继续用欧盟统一注册体制进行保护,而在英国,将用“等同商标”或者“等同外观”注册进行保护。英国的“等同”注册也将会和欧盟采用同样的注册方式和缴纳年费日期,即,“等同”注册将会把这些在欧洲注册的权利等同于它们在英国已经注册了一样,并会保持它们本身的年费缴纳日。

如果脱欧日确定为2019年3月29日,则所有年费落在2019年3月29日当天或者之后的EUTM和RCD需要在英国单独缴纳年费。即使EUTM或者RCD的年费已经在2019年3月29日之前预先缴纳了,自2019年3月29日产生的英国等同权利也需要再次缴纳英国年费。这是因为即使EUTM和RCD已经缴纳了费用,欧洲局也会在他们缴纳费用后显示更新的年费截至日,但是实际上EUTM和RCD下一个年度的年费只有在本年度年费届满后才能生效。而本年度年费还未届满时,英国等同权利已经确立,需要单独进行维护了。

因此,如果申请人想继续在英国保护其权利,必须在英国专利局单独缴纳年费来维持英国等同权利。一开始,英国知识产权局将会设置一个特殊的六个月缴纳年费的宽限期。也就是说,在2019年9月29日之前缴纳年费,即使过了缴费日也不会被认定为迟交费。现在更新英国等同专利还不现实,因为脱欧日还没有到。不过,如果申请不想取得欧洲的保护,只要不缴纳英国年费即可。

今后,英国政府确认也将会对通过马德里公约和海牙公约途径注册后制定欧洲的权利进行继续保护。英国知识产权局确认自退出日起,对于这些权利的权利拥有者将提供和英国商标和外观等同的保护,但是需要产生相应的英国费用。这些权利将区分于WIPO的管理,由英国专利局管理并收取年费。

目前,申请人对没有到期的EUTM和RCD可以先不缴费,持观望态度。毕竟英国的脱欧路一波三折。究竟在3月29日之前还会产生什么变数,我们将拭目以待,并密切关注。