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波多黎各政府破产对当地知识产权保护的影响

2017年5月3日,波多黎各根据2016年批准的美国联邦PROMESA法案申请破产保护,以此应对该岛的债务危机。这一历史事件将对波多黎各的知识产权保护造成一定影响。

PROMESA法案不直接改变波多黎各的知识产权保护体系。国家知识产权管理部门(如商标局、知识产权局)将继续运行。甚至,波多黎各知识产权保护方面最近还有积极的发展,例如司法机构扩大案件电子归档制度的方案。由此看来,大多数知识产权权利人不太可能受到破产的严重影响。

然而,波多黎各正在经历一次历史性的进程——一次由复杂法律指导的美国历史上最大的政府破产,这一进程将产生深远的政治和经济影响。因此,知识产权权利人仍将不可避免地在一定程度上受到影响,主要包括以下几个方面:

1、知识产权案件申请费用可能上涨

商标局和知识产权局可能在不久的将来提高知识产权案件申报费用,毕竟偿还债款的钱必须要有来源。所以如果有需要保护的知识产权资产,现在正是提交的时机。

2、知识产权保护服务质量可能降低

波多黎各的破产可能会影响商标局和知识产权局提供的服务质量。目前已经有越来越多的商标申请处于悬置状态。事实上,波多黎各商标局极大地依赖与之签订合约的律师来审查商标申请,而且其商标数据库也是由私人开发商建立和维护的,政府破产使得将来合约续签和数据库维护费用成为问题。

3、与政府签有合同的知识产权权利人需要提高警惕

与波多黎各政府开展业务的知识产权权利人必须考虑此次政府破产对其是否会有影响,包括向政府授予或接受政府授予知识产权使用权的任何人,以及持有波多黎各政府知识产权作为抵押品的任何人。例如,破产申请引发的“自动停留”要求知识产权权利人在做出任何影响许可、构成侵权索赔或完善政府财产担保权益的事情之前仔细研读PROMESA法案;任何人对政府提出侵权索赔时都必须确定该索赔是否会被免除;许可人或被许可人必须考虑破产财产是否属于许可协议相关条款的执行范围。

4、长远来看,知识产权保护体系很可能发生变化

更为重要的是,PROMESA法案和波多黎各近期发生的其他事件均显示出一个征兆,即在可预见的将来,波多黎各与美国的政治关系可能会发生变化。例如,PROMESA法案严重打击了美国联邦的政治合法性,并可能引发严重的社会动荡。从知识产权权利人的角度来看,这种可能性引发的结果是,重要的知识产权资产需要同时在波多黎各和美国同时进行注册和保护。

简而言之,虽然波多黎各的破产申请在短期内不太可能严重影响大多数知识产权权利人,但权利人需要确保其知识产权在波多黎各得到保护,并且与政府有业务往来的权利人需要熟悉PROMESA法案有关知识产权的规定。

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